Les chimpanzés ne seront plus des cobayes

Les chimpanzés ne serviront plus de cobaye à la recherche gouvernementale aux Etats-Unis. En effet les instituts nationaux de la santé (NIH) ont décidé en novembre dernier de ne plus utiliser les chimpanzés pour la recherche biomédicale.

Cette décision découle des recommandations d’une commission consultative interne qui, en juin 2013, avait amené le NIH à mettre à la retraite environ 310 chimpanzés. Une réserve de 50 chimpanzés fut néanmoins gardée afin d’aider la recherchedans des cas très spécifiques, tels que des urgences de santé publique. C’est cette réserve qui a aidé à prouver que les chimpanzés ne sont pas nécessaires à la recherche biomédicale, explique Stephen Ross, spécialiste du comportement animal qui avait aidé la commission de 2013 et qui travaille au Lincoln Park Zoo à Chicago. Effectivement, le NIH note une baisse de la demande de chimpanzés dans la recherche : seulement une application a été posée depuis 2013 pour utiliser des chimpanzés, application subséquemment retirée.

Un autre événement fut décisif pour le NIH : le service de la pêche et de la vie sauvage américain a enregistré les chimpanzés, en liberté comme captifs, parmi les espèces menacées le 16 juin dernier. Ainsi, des permis doivent être distribués pour la recherche si l’animal peut y être blessé. De plus les projets doivent dans ce cas être bénéfiques pour les chimpanzés sauvages ou bien doivent aider à la propagation et à la survie de l’espèce. Le NIH note qu’aucune demande de permis n’a été faite à ce jour.

Si tous les chimpanzés appartenant au NIH sont désormais éligibles pour être mis à la retraite dans un sanctuaire, on ne sait pas quand ils seront déplacés. Et pour cause, peu de sanctuaires peuvent accepter les chimpanzés utilisés pour la recherche, et ceux qui le peuvent n’en ont pas la capacité. Aussi si ‘Chimp Haven’, un sanctuaire financé par le gouvernement, a immédiatement ouvert 25 places, le placement de chaque animal va prendre du temps et de l’argent. Le NIHcherche une solution pour placer tous ses chimpanzés à la retraite, notant que la mort éventuelle des animaux rendrait une place en sanctuaire inutile.

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